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Entre Orient et Occident, Istanbul la Magnifique

A cheval sur l’Europe et l’Asie, Istanbul est une ville vivante riche de son passé.
Ambiance animée et chaleureuse, art de vivre et splendeurs architecturales, vous voici dans la cité de la Sublime Porte !

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« Byzance » et « Constantinople » furent un jour les noms glorieux d’Istanbul, deuxième capitale de l’empire romain dans l’antiquité. Trace de son rayonnement, l’église byzantine Saint-Sauveur-in-Chora constitue une véritable merveille avec ses fresques et ses mosaïques d’or.
L’actuelle basilique Sainte-Sophie (Ayasofya), dédiée à la Sainte-Sagesse, fut édifiée à partir de 532.
Colonnes de marbre, porphyre rouge et vert soutiennent et ornent sa structure magnifiée d’un dôme. Là aussi, les mosaïques se déploient et s’agencent avec splendeur. Transformée en mosquée au XVe siècle, Ayasofya se pare d’annexes supplémentaires, de minarets et de panneaux gigantesques.
Synthèse harmonieuse des architectures chrétiennes et musulmanes, Sainte-Sophie est à Istanbul un joyau incontournable !
Autre lieu de culte, la Mosquée bleue impressionne avec ses six minarets. Décrié pour son orgueil (la mosquée égalait alors la grande Ka’ba de La Mecque), le sultan préféra payer à la Ka’ba un septième minaret plutôt que de revoir la sienne ! Mosaïques bleues, calligraphies et vitraux forment un intérieur somptueux, éclairé par deux cent fenêtres où perce une lumière céleste.

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Le Palais de Topkapi, résidence des sultans, de leur harem et de leur personnel, constitue une visite de choix.
Très luxueux, le Palais de Dolmabahçe plonge aussi le touriste dans l’admiration. Souvent comparé au château de Versailles, il possède de magnifiques salles dans un style alliant baroque, rococo et renaissance turque. Il abrite le plus grand lustre du monde en cristal de Bohême, cadeau au sultan de la reine Victoria !

Dans le quartier de Sultanahmet, le Musée archéologique permet de se replonger dans l’histoire, notamment celle des civilisations orientales.
Clou du musée, le sarcophage d’Alexandre le Grand dépeint, avec moult sculptures saisissantes, les exploits guerriers de ce héros macédonien.
Curiosité romantique, Yerebatan Sayabi (la citerne basilique), offre un spectacle quasi mystique. Au creux de cette salle souterraine à immenses colonnades était stockée l’eau potable alimentant le palais de l’empereur Justinien, puis celui de Topkapi.
Aujourd’hui, son atmosphère calme et ses lumières tamisées en font une pause bienvenue dans le tumulte de la ville. Au bas de deux colonnes de marbres, la tête renversée de la Gorgone Méduse toise les visiteurs hardis !

Construite en 1368 par les Gênois, Galata Kulesi (la Tour de Galata) offre une belle vue sur la cité et ses environs.
Une croisière permet également de découvrir Istanbul sous un nouvel angle ! Les départs se font à Eminönü, avec des itinéraires parcourant le Bosphore jusqu’au château de Yoros. En remontant ainsi vers la mer Noire, il est possible d’admirer de riches demeures comme les palais de Dolmabahçe, de Beylerbeyi et de Küçüksu.

Enfin, que serait Istanbul sans son dynamisme et ses rues trépidantes ? L’Avenue Istiklal, traversée par de charmants tramways de bois, grouille de vie, de magasins et de restaurants.
Le Grand Bazar, l’un des plus grands marchés couverts au monde, compte plus de trois mille boutiques réparties sur 200 000 mètres carrés. Tapis, artisanat, produits de bouche, on trouve tout dans cette caverne d’Ali Baba !

Au Basin Müzesi, à Galata Mevlevihanesi ou au Centre culturel de Hodjapasha, les derviches tourneurs donnent des spectacles de sâma (danses rituelles).
La main droite levée vers le ciel, la gauche tournée vers le sol, ils transmettent l’énergie de Dieu à la terre. Étourdissant, leur ballet procure au public enchantement et enthousiasme !

Au cours de votre voyage, n’oubliez pas de vous laisser tenter par un narguilé, ou par une pause hammam. Au Ayasofya Hürrem Sultan Hamami, vous serez reçu comme un roi ou une reine. La construction de ce hammam historique fut ordonnée par Roxelane en personne, épouse du sultan Soliman le Magnifique.

Corps ou esprit, marchés animés ou monuments, Istanbul séduit sur tous les plans.
Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, cette ville n’a pas fini de vous éblouir !

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