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Patrick Hennessy : De Profundis à Dublin

Venez découvrir un peintre irlandais à la fois connu mais aussi un peu controversé à l’occasion de l’exposition Patrick Hennessy : De Profundis proposée par le Musée d’art moderne de Dublin. Du 24 mars au 24 juillet 2016, la « présence étrange et exotique dans l’art irlandais » d’Hennessy vous y attend.

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Patrick Hennessy RHA (1915-1980) était l’un des peintres réalistes irlandais les plus connus, mais son travail a rendu la critique de Dublin perplexe dans les années 1960 et 1970. Artiste prolifique, il a peint des portraits traditionnels, des paysages, des natures mortes, mais aussi des œuvres jamais vues en Irlande à l’époque. Ses figures humaines isolées dans le paysage, ses nus masculins et ses portraits d’hommes africains ont fait dire aux critiques irlandais, perplexes, qu’il avait en lui «quelque chose d’étranger».

L’étiquette «surréaliste» était utilisée pour expliquer certaines de ses peintures peu évidentes à décrypter. En réalité, plusieurs de ses œuvres étaient composées de codes visuels qui indiquaient qu’il était homosexuel. Indéchiffrables pour certains, ces codes ont été facilement interprétés par les artistes de son cercle comme Francis Bacon, Robert Colquhoun et Robert MacBryde, John Craxton ou Lucian Freud…

À une époque où les homosexuels étaient soumis à la persécution sociale, Hennessy a courageusement peint des œuvres empreintes d’homosexualité. Cette exposition repositionne le travail d’Hennessy et fait la lumière sur cet artiste longtemps négligé. Mais elle permet aussi de réfléchir sur la signification de son travail pour le public d’aujourd’hui.

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