Sénégal, entre safaris et espaces verts

Un safari dans la nature préservée de l’Afrique occidentale fera le bonheur des amateurs de l’écotourisme. Laissez-vous surprendre par les couleurs vives du Sénégal, par la richesse et la diversité de son milieu naturel. Admirez Dakar, la capitale ; la vieille ville de Saint-Louis ; la région luxuriante de Casamance ; le Sénégal Oriental et son mélange de cultures. Ce n’est qu’un avant-goût : êtes-vous prêt découvrir le Sénégal ?

Entre baobabs et rhinocéros

Le safari est une manière différente de découvrir un pays. Le Sénégal, avec sa faune sauvage variée, s’y prête particulièrement bien. Les trois principales réserves animalières sénégalaises sont : le Parc National de Niokolo Koba, la Réserve de Bandia et la Réserve de Fathala. Un guide (dont le tarif est généralement autour de 10 €) sera indispensable pour vous donner des explications sur les animaux que vous allez rencontrer sur votre chemin en 4×4. Vous aurez le choix entre des excursions journalières ou sur plusieurs jours. Les premières vont vous coûter environ 60 à 90 €. Si vous souhaitez séjourner une à deux semaines dans la savane, les prix tourneront autour de 1 000 € pour des circuits tout compris.

Envie de faire une expérience unique et inoubliable ? Les « écolodges », des infrastructures touristiques avec un impact minime sur l’environnement, vous permettront de dormir au beau milieu du désert dans des tentes parfaitement aménagées (Ecolodge de Lompoul) ou au cœur de la végétation luxuriante de la savane (Ecolodge de Simal). Pour une cinquantaine d’euros seulement, vous pourrez profiter d’un séjour confortable dans un cadre incomparable !

Bon à savoir : Dans certaines réserves du Sénégal, les appareils photos sont interdits. Dans ce cas les guides peuvent souvent servir de photographes !

Cinq nuances de Sénégal

Le Sénégal se caractérise par sa diversité. Au pays multicolore, tout le monde est satisfait ! Vous pourrez choisir entre la végétation luxuriante de la Casamance et la Savane du Ferlo, en passant par le désert de Lompul. On peut distinguer cinq régions, différentes les unes des autres mais chacune avec son charme. Au nord du pays, la Fouta est une région qui se caractérise par son climat sahélien et sa diversité culturelle. Le Ferlo est la région centrale, où vous trouverez des paysages de savane, de steppe et de dunes.

La capitale Dakar et sa région se situent à l’ouest du Sénégal. Vous serez surpris par les contrastes entre les anciens villages historiques et des constructions modernes. C’est ici qui se trouve le Lac Retba, plus connu sous le nom de Lac Rose. Fameux pour la teinte originale de son eau, littéralement rose en raison de la forte concentration de minéraux, le lac est exploité pour l’extraction du sel. Êtes-vous prêt à vous y immerger ? Au sud du pays, la région de Casamance vante une végétation riche et luxuriante. Enfin, le Sénégal Oriental, région un peu reculée mais riche en surprises, ne va pas vous décevoir. Difficile de choisir, pas vrai ?

Un pays à la nature préservée

Partez découvrir le Sénégal, pays où il fait beau presque toute l’année ! Son célèbre soleil d’hiver en fait une destination idéale pour vos vacances hivernales. C’est donc l’occasion de vous rendre dans l’un des six parcs nationaux qui se trouvent dans le pays. Vous avez l’embarras du choix. Situé à 60 kilomètres au nord de Saint-Louis, le Parc National des Oiseaux du Djoudj est la troisième réserve ornithologique du monde. Oiseaux migrateurs, flamants roses, cormorans, préparez-vous à voir un déluge d’oiseaux.

Le Parc National du Niokolo-Koba se situe à 600 kilomètres au sud-est de Dakar. Il fait partie du Patrimoine Mondial de l’UNESCO et abrite une flore et une faune particulièrement riches. Au sud de Saint-Louis, vous découvrirez le Parc National de la Langue de Barbarie, avec ses paysages variés et son atmosphère conviviale. Deuxième plus grand du Sénégal après celui du Niokolo-Koba, le Parc National du Delta du Saloum, situé dans l’ouest du pays, est également inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. D’une superficie de 45 hectares, le Parc National des Iles de la Madeleine est situé à 4 kilomètres au large de Dakar. En raison du conflit en Casamance, le superbe Parc National de la Basse-Casamance est fermé aux visiteurs depuis plusieurs années, dans l’attente de sa sécurisation complète.

La gastronomie du Sénégal

Vous retrouverez la diversité du Sénégal dans sa gastronomie qui change selon les régions. Toutefois, les plats typiques sénégalais sont consommés indistinctement partout dans le pays. Attendez-vous à des goûts prononcés, comme celui des arachides dont l’huile parfume la plupart des plats. On en met notamment dans le « Thiep bou Dienne », plat national de riz au poisson. Le « yassa », spécialité de la Casamance, peut se préparer avec du poulet ou du poisson mais est toujours servi avec du riz.

Avec de la chance, vous serez invité à prendre un repas chez des Sénégalais, réputés pour leur hospitalité. A défaut, vous pourrez vous rendre à la « Dibiterie », un petit restaurant où vous pouvez acheter ou manger sur place du « dibi », de la viande grillée, généralement du mouton. Question boisson, goûtez au bissap, jus de couleur rouge issu des fleurs d’hibiscus que l’on fait infuser dans l’eau. Le fameux « ataya », thé vert à la menthe, est un véritable cérémonial. Quoi de mieux que de faire connaissance tout en découvrant les traditions locales ?

Bon plan : Au Sénégal, vous pouvez acheter les cigarettes à l’unité, ainsi que les bonbons, les doses de café ou de sucre, etc.

Le Sénégal n’est appelé « le pays du sourire et de la bonne humeur » pour rien ! Comment ne pas être de bonne humeur quand on est perdu au milieu des paysages colorés et des habitants authentiques ? Alors ouvrez grand vos yeux et faites le plein de vitalité. Qu’attendez-vous pour partir découvrir le Sénégal ?

10 incontournables du Sénégal

  1. S’aventurer en pirogue au cœur de la mangrove de Casamance
  2. Visiter le musée Théodore-Monod de Dakar
  3. Passer une soirée détente sur l’île de Gorée
  4. Visiter le parc national du Djoudj
  5. Découvrir la richesse naturelle des îles du delta du Saloum
  6. Profiter des splendides plages de Cap Skirring et de Kafountine
  7. Goûter le « thieb », le plat national, accompagné par le « bissap », jus de fleurs d’hibiscus
  8. Se perdre dans les rues de Saint-Louis, ville classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO
  9. Admirer l’incroyable Lac Rose
  10. Faire le traditionnel marché de Mbour

Les animaux sauvages, les grands espaces naturels, la gastronomie, quel aspect du Sénégal vous attire le plus ?

Plusieurs aéroports reçoivent des vols du Sénégal depuis Paris et la province :
Vol Paris – Dakar direct ou avec escale à partir de 407 € du 22 au 28 octobre 2018
Vol Nantes – Dakar avec escale à partir de 399 € du 25 septembre au 02 octobre 2018
Vol Toulouse – Dakar avec escale à partir de 573 € du 03 au 11 septembre 2018
Vol Bordeaux – Dakar avec escale à partir de 397 € du 28 septembre au 06 octobre 2018
Vol Marseille – Dakar avec escale à partir de 401 € du 08 au 14 octobre 2018
Vol Nice – Dakar avec escale à partir de 337 € du 17 au 23 septembre 2018

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Le conseil du pro

La meilleure période est la saison sèche (hautes températures) entre octobre et juin. La saison des pluies (période de floraison, forte humidité) se situe entre juillet et septembre.

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