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Cologne, un parfum inoubliable

Ville traversée par le Rhin, Cologne combine intelligemment édifices anciens et modernes. Commencez votre visite par la vieille ville dotée d’un charme tout distinctif.

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La vielle ville se repère à ses maisons traditionnelles colorées. Au cours de votre balade, vous découvrirez qu’elle abrite également les principaux sites touristiques de la ville. Délaissée par les locaux qui n’y voient qu’une attraction touristique pas assez authentique, elle souffre de nombreux clichés. Suite aux bombardements de la Seconde Guerre Mondiale, la plupart des édifices ont été en effet été reconstruits à l’identique. La vieille ville fait cependant toujours le bonheur des visiteurs avec son côté rustique parfaitement assumée. Pour plus d’informations sur Cologne, rendez-vous à l’Office du tourisme situé en face de la cathédrale.

Bon à savoir : si vous participez à une visite guidée de la ville, le guide local vous racontera l’histoire de Tünnes et Schäl, les figures installées sur les façades d’Alter Markt.

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Site incontournable de tout séjour, la Cathédrale de Cologne, classée à l’UNESCO. Explorez la principale attraction de la ville, construite en plusieurs étapes entre 1248 et 1880. Les divers bâtisseurs qui se sont succédé sont tous restés fidèles aux plans d’origine. Levez la tête pour admirer l’architecture gothique et les impressionnants vitraux. Dominé par deux hautes tours de près de 157 m, il s’agit du deuxième plus grand édifice de Cologne. La cathédrale, d’une capacité de 20 000 personnes, renferme diverses reliques dont l’Autel des Rois Mages et le Crucifix de Géro.

Bon à savoir : en grimpant les 553 marches de la tour sud, vous accéderez au panorama sur la ville et le Rhin.

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Cologne compte 36 musées et plus de 100 galeries d’art. Vous entrerez ainsi peut-être au Musée Ludwig, premier musée de Cologne à proposer de l’art moderne. Il est notamment réputé pour disposer de la troisième plus importante collection Picasso au monde. Au Musée romain-germanique, initiez-vous à la culture romaine grâce à la plus grande collection au monde d’objets romains en verre. Poursuivez avec le Musée du Parfum de la Maison Farina. Uniquement accessible à travers une visite guidée, il vous fera pénétrer au cœur des senteurs de la célébrissime Eau de Cologne.

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Si vous vous décidez pour le Musée de la ville de Cologne, vous découvrirez tout ce qui fait la particularité de la ville du Moyen Âge jusqu’à aujourd’hui. La Zone archéologique et le Musée juif sont pour leur part des sites en construction. A terme, ils mettront en valeur les objets romains et juifs découverts dans les excavations. Étendu sur près de 7 000 m², le site est l’un des projets culturels les plus importants de Cologne.

Bon à savoir : la MuseumsCard (18 €/pers. et 30 € en famille – deux adultes et deux enfants de -18 ans) offre un accès gratuit dans une sélection de musées pendant 48 et permet de voyager gratuitement pendant la première journée.

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Cologne est également très fière de ses 12 églises romaines. Abîmées voire partiellement détruites au fil des siècles, leur reconstruction a pris fin en 1985 et elles présentent désormais un fascinant mélange d’éléments anciens et nouveaux. Au sein de l’Église Ste Cecilia, une des plus anciennes églises, se trouve le Musée Schnütgen et son impressionnante collection d’art médiéval. Faites aussi un tour à l’Église Saint-André de Cologne ou encore à l’Église Ste Ursule.

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Afin de vous détendre, filez au Jardin Botanique qui s’étend sur 11,5 hectares et compte plus de 10 000 espèces de plantes. Son principal édifice, Flora, est un élégant bâtiment historique qui accueille régulièrement mariages ou conférences. Fort de 40 hectares, le Rheinpark s’étale le long du Rhin. Ses espaces de jeux et son petit train en font un terrain de jeu pour les enfants. Les plus grands seront séduits par une croisière sur le Rhin, les statues et fontaines ou les balades à pied ou à vélo. Ils se plairont également dans le quartier de Rheinauhafen. Restructuré et réaménagé, c’est un haut lieu du tourisme, qui combine éléments modernes, à l’image du Kranhäuser, des immeubles en forme de grue, et anciens tel le Siebengebirge, un ensemble d’habitations.

Bon à savoir : Le cimetière Melaten, vieux de deux siècles, est un lieu très paisible. Comptant plus de 55 000 tombes, il est réputé pour ses magnifiques statues et ses œuvres d’art.

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Cologne pratique
S’y rendre : le Thalys effectue la liaison entre Paris et Cologne en 3h20, les compagnies Germanwings ou Vueling proposent des vols directs en 1h.
Se déplacer : la KölnCard du réseau de transport de Cologne (KVB) est une carte touristique qui offre jusqu’à 50 % de réduction dans les restaurants, sites culturels… D’une durée de 24 ou 48h, elle s’achète pour les individus (à partir de 9 €) ou pour les groupes jusqu’à 5 personnes (à partir de 19 €).
Jours fériés : le 14 avril (Vendredi Saint), le 3 octobre (Jour de l’unité allemande).

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A Cologne, vous êtes assuré de passer un agréable séjour dans les meilleures conditions.

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